Lib gets a life!!

September 16, 2008

Dexter – a serial killer with standards

Filed under: Télévision — Lib @ 1:05 am
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Dexter, then, starring Michael C. Hall. You know, the gay brother from Six Feet Under. Well, I’ve been hooked on this show ever since I started watching it, following a friend’s excellent advice. I finished watching the first season last week, and I’m just starting the second one now, hoping to get through it before season 3 starts, at the end of the month. I checked out the book it’s inspired from, Darkly Dreaming Dexter by Jeff Lindsay, from the library. To keep it short, I’m a fan.

Let me remind you of the pitchline if you’re not familiar with it. By day, Dexter Morgan in a blood spatter forensic expert working with Miami Police Department. He’s got a girlfriend, Rita, a sister, Debra, and he’s excellent at his job – everybody loves Dexter. By night though, he turns into a serial killer. There’s a catch, though: he only kills people who deserve it. And there’s the rub.

As far as I’m concerned, I took it all for granted when I started watching it – the fact that Dexter kills people never bothered me. When I think about it, I reckon that’s because I didn’t know what the show was about when I fisrt saw it. I was introduced to Dexter by Dexter himself, and I didn’t question his deeds… Maybe that tells something about me that I don’t really want to know… Anyway, I started to question it when I described the show to a friend, and her first reaction was wondering how this show could even appeal to anyone. Which is the sane, logical reaction: after all, this guy kills people. I am dead against the death penalty, in any circumstances. And yet, I accept Dexter’s own line ‘I kill people who deserve it only’. How come?

Well, first of all, I like Dexter. Like any person who watches and enjoys the show. He is smart and handsome, he is witty and cute. He’s a sweet boyfriend and a devoted brother, he’s good at his job, he makes me laugh. And most of all, he lets me in on his secret. No one knows who Dexter actually is, but the audience. And, in a way, no one understands him but the audience. ‘Hi, folks, I’m Dexter, I kill people. I can’t help it, I’ve got these urges. My foster father was the first to see it in me, so he taught me to cover my tracks so I would never get caught, and he told me to kill people who were murderers themselves only. I’m a serial killer with standards.’ And we buy it, even though we would never support the death penalty.

But in my opinion, at the end of the day, the real reason why we absolve Dexter is that he is, in his very own way, a modern superhero. It is shocking and provocative because the show is realistic. Dexter does not turn into a bat at night, he can’t make cobwebs spring from his fingertips, he can’t fly. He’s the man on the street, he could be your neighbour. But like Batman, Spiderman or Superman, he kills baddies. Simple as. Problem is, he doesn’t do it in epic battles, but in shady corners. His methods are not heroic, they are gruesome. And yet, when he’s done, he’s not any different from John Wayne or Indiana Jones. He’s rid the world of another villain. Except he can’t be hailed a hero – because what he does, deep down, is wrong, and he knows it. Dexter is a realistic superhero: he doesn’t get away with murder. Not that he’s ever caught, but he’s got to pay the price – forever lonely. A sociopath and a scapegoat. Like his brother says – You can’t be a killer and a hero. It doesn’t work that way!

So yes, my friend was right when questioning the morality of the show. Dexter is not moral. That’s because he is what a superhero would be if movies were real. And fortunately, Dexter is not real either. He is a terrific fictional character – I would have loved to be the writer that came up with that pitchline. Because plotwise, it’s genius.

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August 19, 2008

Protected: Le Syndrome d’Hamlet

Filed under: J'écris... — Lib @ 11:33 pm

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Hamlet by the RSC, Stratford-upon-Avon

To be, or not to be: that is the question:
Whether ’tis nobler in the mind to suffer
The slings and arrows of outrageous fortune,
Or to take arms against a sea of troubles,
And by opposing end them? To die: to sleep;
No more; and by a sleep to say we end
The heart-ache and the thousand natural shocks
That flesh is heir to, ’tis a consummation
Devoutly to be wish’d. To die, to sleep;
To sleep: perchance to dream: ay, there’s the rub;
For in that sleep of death what dreams may come
When we have shuffled off this mortal coil,
Must give us pause: there’s the respect
That makes calamity of so long life;
For who would bear the whips and scorns of time,
The oppressor’s wrong, the proud man’s contumely,
The pangs of despised love, the law’s delay,
The insolence of office and the spurns
That patient merit of the unworthy takes,
When he himself might his quietus make
With a bare bodkin? who would fardels bear,
To grunt and sweat under a weary life,
But that the dread of something after death,
The undiscover’d country from whose bourn
No traveller returns, puzzles the will
And makes us rather bear those ills we have
Than fly to others that we know not of?
Thus conscience does make cowards of us all;
And thus the native hue of resolution
Is sicklied o’er with the pale cast of thought,
And enterprises of great pith and moment
With this regard their currents turn awry,
And lose the name of action. – Soft you now!
The fair Ophelia! Nymph, in thy orisons
Be all my sins remember’d.
Acte III, scène 1

Nous avons tous des rêves, des buts, des espoirs plus ou moins réalisables. J’en ai plein. Visiter San Francisco. Vivre à Londres. Publier un roman. Apprendre à jouer de la guitare et à faire des claquettes. Voir une pièce de Shakespeare à Stratford. Voir David Tennant, mon acteur préféré, sur scène, parce que la télé, c’est bien gentil, mais à mon humble avis, ça n’égalera jamais l’expérience humaine de la scène.

J’ai eu la chance, cette été, de pouvoir voir David Tennant sur scène, avec la RSC, à Stratford-upon-Avon, dans le rôle d’Hamlet. Une des pièces de Shakespeare que j’ai le plus lues, mais que je n’avais pas encore pu voir sur scène. Assise au premier rang du Courtyard Theatre, qui est tellement bien fait que lorsqu’on est au premier rang, on a l’impression d’être assis sur la scène, plutôt que de se tordre le cou pour visualiser les genoux des acteurs, comme c’est le cas dans la plupart des théâtres. La fan de David Tennant était aux anges, et la passionnée de théâtre n’était pas en reste non plus.

Mon premier Hamlet live, donc. Je n’ai pas la prétention de le comparer à aucune autre production de la pièce – ce serait bien ridicule, puisque je n’ai pas d’autres références que les on-dits (même si je regretterai toujours de ne pas avoir vu les Hamlet de Simon Russell Beale, de Ralph Fiennes, de Stephen Dillane, de Kenneth Branagh… je vais tenter de voir celui de Jude Law en décembre – et je pousse le vice jusqu’à revoir celui de David Tennant lors du transfert de la pièce à Londres… on ne se refait pas). Mais cet Hamlet m’a enchantée, effrayée, amusée, émue, surprise… Un véritable feu d’artifice d’émotion, tels ceux qui embrasent Elsinore alors que Claudius est proclamée roi du Danemark. Trois bonnes heures de spectacles, pas une minute d’ennui.

L’Hamlet de David Tennant et de Greg Doran n’est pas le jeune homme romantique et rêveur que l’on imagine – même si cela fait un moment que l’on s’applique à démolir cette interprétation du personnage avec application. C’est un jeune homme encore plongé dans les affres de l’adolescence, toujours un peu puéril, qui singe le sénile Polonius avec des mimiques d’enfant gâté. Qui se prend au jeu de la pièce dans la pièce comme un gamin excité par la venue de ses amis pour son anniversaire. Il porte le costume de cérémonie aussi bien que le t-shirt usé et le jean de l’ado qui n’a pas fait sa lessive et qui n’a plus que ça à se mettre sur le dos. Ses chaussures, elles ne sont qu’un accessoire dont il peut aussi bien se passer, et Hamlet gambade pieds nus sur la scène pendant quasiment toute la première partie. L’enthousiasme juvénile de David Tennant sert cette vision d’Hamlet à ravir. Seul point noir, il en fait peut-être parfois un peu trop. Pour mieux marquer le contraste avec l’Hamlet sérieux de la seconde partie, celui qui se résout enfin à tuer Claudius, bien sûr. Mais on comprend l’idée, et l’aspect d’histrion du jeune prince est parfois un peu trop forcé, ce qui divertit le public, certes, mais nuit à la profondeur du personnage – il est intéressant de jouer sur les deux aspects d’Hamlet, la folie et l’action, il manque à Tennant une petite touche de subtilité pour élever son jeu à l’excellence – un détail qui, je l’espère, sera pris en compte pour le transfert à Londres, car je ne suis pas la seule à le penser, et nul doute que Doran prendra les critiques (celles des journaux anglais, bien sûr, pas la mienne !) en compte pour faire évoluer sa production.

David Tennant étant la première tête d’affiche de cette production, Patrick Stewart – alias Capitaine Picard, pour les Trekkies – n’est pas en reste. Un excellent Claudius – un des meilleurs, selon une source de goût sûr, et dont l’expérience en matière de théâtre dépasse plus que largement la mienne. Son crâne chauve, son regard malin, ses sourires charmeurs… on comprend comment il a pu séduire Gertrude et tout le Danemark avec elle, au point de leur faire gober sa fable sur le meurtre d’Hamlet père. J’avais l’impression de voir mon grand-père sur scène. Des traits de génie – l’oubli du nom de l’université où Hamlet étudie, comme si ce neveu n’avait pas plus d’importance qu’un insecte. Son émotion sincère devant la folie de la jeune Ophélie après la mort de Polonius. La fameuse scène de la pièce dans la pièce est, à cet égard, formidable : le spectateur qui accepte de détacher son regard du remuant Hamlet appréciera la subtilité du jeu de Stewart au moment où Claudius comprend qu’Hamlet sait sa félonie.

Certaines scènes m’ont plus marquée que d’autres, forcément. La célèbre confrontation entre Hamlet et sa mère, dans la chambre de cette dernière, m’a filé la chair de poule. Hamlet y laisse tomber le masque, celui du fou, pour redevenir le petit garçon malheureux, trahi par sa mère, qu’il est depuis le meurtre de son père. Doran ne joue pas la carte de la relation presque incestueuse qui a longtemps été à la mode pour insister sur le désespoir de la mère et du fils. La chair de poule, je vous dis.

La chair de poule pendant la scène du duel, également, mais pour d’autres raisons. Duel à l’épée, comme il se doit, deux acteurs, Tennant et Edward Bennett – très séduisant Laertes, bouleversant lors de l’enterrement d’Ophélie, mais encore meilleur, à mon avis, lorsqu’il apprend la mort de sa soeur. Au bord des larmes, juste ce qu’il faut, pour laisser le texte parler. Le duel, donc, deux rivaux costumés comme des escrimeurs. Le piège se resserre autour d’Hamlet, menacé par l’épée non boutonnée et empoisonnée de Laertes, par le verre de poison préparé par Claudius, au cas où. La scène est digne d’une scène de cape et d’épée dans un film de Michael Curtiz. Les meubles volent, les comédiens tombent, se relèvent, se courent après. Au premier rang, je me faisais toute petite – l’illusion est telle qu’on a l’impression qu’on va se prendre une épée ou un acteur en pleine figure. Ce qui est le signe d’une scène de duel réussie. Et puis la mort d’Hamlet, sans fard, sans effets de manche. Juste comme il faut (et si je tenais les imbéciles qui ont osé RIGOLER au dernier souffle d’Hamlet… pas compris).

Tant de choses à dire… Ophélie, si touchante de fragilité, magnifique dans sa folie avec ses genoux écorchés et les fleurs qui tombent de ses bras pour joncher la scène, comme pour signifier tout ce qu’elle a perdu – l’amour d’Hamlet, son père. Un Polonius à la fois drôle et mesquin, légèrement sénile, manipulateur et distrait, brillamment interprété par Oliver Ford Davies. Une production dynamique et enlevée, qui ne manque que d’un peu plus de profondeur. Espérons qu’elle la trouvera, avec le temps. Mon premier Hamlet ne m’a pas déçue, loin de là. Les Britanniques savent décidément rendre justice à leur Barde.

Hamlet, Royal Shakespeare Company

Mis en scène par Greg Doran

Hamlet : David Tennant
Claudius / le Spectre : Patrick Stewart
Gertrude : Penny Downie
Ophélie : Mariah Gale
Laertes : Edward Bennett
Horatio : Peter de Jersey
Polonius : Oliver Ford Davies
Rosencrantz : Sam Alexander
Guildenstern : Tom Davey

Pour plus de renseignements sur la productionn voir le site de la RSC dans la rubrique des liens associés.

June 10, 2008

Chroniques d’une étudiante fauchée – Tome 1

Filed under: 3615 My Life — Lib @ 9:26 pm
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Et oui, Lib gets a life, c’est bien, c’est beau, c’est fun… mais pour aller en concert, au ciné, pour voyager et pour sortir, il faut bien des petits sous, comme disait ma grand-mère… et ça vous tombe pas tout droit tout cuit dans le bec, comme dirait ma mère. Surtout que j’ai beaucoup de temps libre en cette fin d’année un peu étrange… alors le temps libre, c’est bien, mais ça coûte cher, surtout quand on passe les trois quarts de ce temps à Paris – et le quart qui reste à Londres. Je vous raconte pas les dépenses… alors il faut bien bosser, histoire de renflouer les caisses (ce qui, au passage, réduit la quantité totale de temps libre.. Catch-22, yep).

Pour occuper ce temps libre à autre chose qu’à comater devant Doctor Who ou House (y’a un truc avec les docteurs en ce moment…) ou qu’à écrire des inepties sur ce blog (ouais, Facebook, aussi, j’assume…), je me suis dégoté non pas un… ni deux… mais trois, mesdames et messieurs, oui, trois petits boulots. Comme je disais, ça occupe. Et ça renfloue les caisses. Et après, me demandez pas pourquoi j’ai les neurones qui se touchent…

Je sais pas si ça peut vous intéresser, mais moi, ça me fait du bien de ventiler un peu… et ma foi, certaines expériences sont assez drôles pour vous en faire profiter. Et, au pire, ne mettez pas l’adresse de Lib Gets A Life! dans vos marque-pages (et non, pas Favoris, parce que je suis sur Firefox moi, monsieur !) et vous serez tranquilles !

Trois petits boulots donc, three wee jobs… allez, je vous les fais en détails, dans l’ordre croissant en partant du moins crevant.

Premier petit boulot, depuis le 1er mars 2008. Suite à la visite d’une amie de ma soeur, bibliothécaire de son état… paraît qu’on recherche des vacataires dans le réseau de médiathèques du coin… CV, lettre de motivation, entretien, et c’est in da pocket. Petite étude du mot ‘vacataire’… selon le Larousse : “personne employée pour un temps déterminé à une fonction précise.’ Une fonction qui devient une mission selon la terminologie de notre formatrice. A savoir, prêt et retour des documents (oui, oui, jargon professionnel, on dit pas les livres parce qu’il n’y a pas que des livres dans les médiathèques, d’abord !! Faut se prendre au sérieux quand on travaille dans le réseau des médiathèque du Val d’Europe, !) Rangement systématique des collections. Auto-formation (à savoir, Facebook power, il est dans les Favoris – parce qu’eux utilisent IE, les buses) sur la plupart des postes du réseau, si, si, ça travaille dur là-dedans). Et distraction des bibliothécaires, ça papote GRAVE.

Vacataire, donc… Et moi, petite maligne que je suis, je ne peux m’empêcher de remarquer que le mot ‘vacataire’; nonobstant toute étymologie latine qui dit que le vacataire, c’est celui qui remplit un poste vide… ben… c’est la même origine que ‘vacances’. Donc voilà, c’est dit, la médiathèque, c’est les vacances, avec emprunt massif de livres, de CD et de DVD à la clef. On commence pas trop tôt, on finit pas trop tard, on se fatigue pas trop, les lecteurs (des clients ?? Mais non, ma pauvre dame, on est dans la fonction publique, ce sont des LECTEURS) sont gentils et on peut même choisir la musique d’ambiance. A ce propos, je ne me remets pas de mon heure de gloire la semaine dernière, quand j’ai fait découvrir Isobel Campbell et Mark Lanegan (si vous connaissez pas, GOOGLE NOW !! Et même Deezer, en fait) à mon collègue et à un lecteur, qui a pris leur nom. Je devrais demander des royalties.

Passons au deuxième petit boulot qui, ma foi, serait en troisième si ce n’était pas que cinq heures par semaine… Le légendaire baby-sitting d’après l’école, savez, ce moment où les gamins, après huit heures de pression non stop pour pas se faire remarquer par la maîtresse, explosent dans les bras impuissants de leur maman /slash/ baby-sitter… Joie. Deux adorables bambins de 10 et 6 ans… pas si adorables que ça. Le petit, que nous appellerons Titi pour sauvegarder son précieux anonymat, ça va encore… Petit blond bouclé aux grands yeux bleus, loin d’être bête, plein d’humour et qui me demande sans cesse ‘les petits jeux’ (à savoir, le faire tourner à toute vitesse sur mes épaules, – il est vraiment petit pour son âge, ce qui explique que j’ai encore une épaule malgré ce traitement de choc – lui faire faire le tour du salon en brouette, le laisser se tenir debout sur mes genoux alors que je suis assise sur le canapé, le balancer (plus c’est fort, mieux c’est) sur son lit quand il sort de la douche… C’est physique, mais on se marre bien, et il m’adore, donc c’est plutôt agréable comme sensation… Who needs a boyfriend???

Donc lui, ça va… mais le grand… le grand… aaaaaaaaaaaargh. Nous l’appellerons… euh… Toto, pour faire original… et parce que c’est moins mignon que Titi, les connotations, et tout, et tout… Bref, Toto est un emmerdeur. Il a 10 ans et il est insolent comme un gamin de 15 ans (au fait, je le dis maintenant, comme ça c’est clair : quand il aura 15 ans, moi je pars au Pérou, parce que c’est mon cousin au second degré, aussi, voyez-vous, donc je le supporte aussi aux réunions de famille). Il répond, il se prend pour le meilleur, le plus fort, le plus intelligent et le plus beau (et il est moche, en plus). Il me reprend quand je lui fais travailler son anglais alors qu’il est pas fichu de me demander comment je m’appelle dans la langue de Shakespeare – avant de me balancer que de toute façon, c’est nul, l’anglais… Quand je lui donne un ordre, il m’ignore, et pour couronner le tout, il tape sur Titi – je m’en fous que l’autre le provoque, c’est pas vrai à tout les coups, d’abord, et puis Titi, au moins, il est gentil avec moi, na ! Bref, comme dirait ma mère, une purge, une vraie. Ou comme dirait Titi, qui a vraiment oublié d’être bête, c’est un ‘vieux con’. Je sais pas vous, mais moi, je trouve qu’il a tout bon ! Heureusement que c’est que deux fois par semaine… Aaaaaaaaargh.

Enfin, dernier petit boulot, le moins épanouissant, peut-être (quoique, dur de s’épanouir quand on a qu’une envie, c’est de foutre des beignes à Toto)… extra dans un hôtel-restaurant à l’heure des petits déjeuners. 7h – 11h. Donc faut se lever à 6h… un peu dur, mais bon, ça peut aller, et au moins, le soir, je sais pourquoi je suis fatiguée. Et puis c’est l’hôtel où travaille ma mère, donc le personnel est plutôt gentil avec moi… Et en avant les commérages… Celle qui se tape tous les mecs qu’elle croise dans sa voiture sur le parking… Celle qui se fait le patron… Celle qui serait enceinte… Pas de ‘celui’, évidemment…

Et puis il y a les clients… de vrais numéros. Il y a les habitués, les plus gentils le plus souvent, parce qu’ils finissent par vous voir comme un être humain, à force, et pas comme un robot tout de noir et blanc vêtu, mis à leur disposition pour leur amener lait chaud, café et croissants en un claquement de doigts. Gentil, le monsieur qui aujourd’hui, en se servant de miel, m’a dit qu’il s’en allait butiner… Ou alors têtes à claques, ceux qui osent pénétrer dans le sanctuaire des cuisines pour réclamer leur mangeaille à cors et à cris… Difficile de leur expliquer que le principe du lait chaud, ben, c’est que ça se réchauffe… et par conséquent, il y a un petit temps d’attendre entre le désir et la satisfaction de ce désir. Mais bon, une serveuse qui philosophe, ça fait mauvais genre… Sûrement ce que pense ce client (oui, oui, ce sont des clients, ce coup-ci) qui m’a expliqué pourquoi cette Coréenne voulait monter de l’eau chaude dans sa chambre. Mon problème n’étant pas le pourquoi, mais le ‘avez-vous bien tout ce qu’il vous faut.’ Ben oui, quand on communique par signes parce qu’elle ne comprend ni le français, ni l’anglais, et que mon coréen est encore un peu rouillé, c’est pas évident. Et il y a toujours une bonne âme pour vous expliquer, avec forte condescendance, le pourquoi de ce qu’il croit être le comment…

Il y a les groupes de touristes… Hollandais, Coréens, Anglais… Les Hollandais sont les plus charmants, somme toute. Les Asiatiques aiment le lait chaud et l’eau bouillante nature, et pour la politesse, on repassera. Les Anglais bâfrent comme des chancres – je vous raconte pas l’état du buffet après le passage d’un groupe d’Anglais. Petite fierté personnelle, cette Anglaise qui m’a prise pour une compatriote… je me suis plus sentie, après, forcément… Les enfants, c’est tout l’un, tout l’autre : ou alors ils sont trop timides pour même risquer un regard en notre direction, soit ils sont tellement dégourdis qu’on a envie d’allonger une jambe quand ils slaloment entre les tables… Parfois, des souvenirs sartriens, vous savez, le garçon de café, me reviennent en mémoire…

Trois petits boulots, donc. Tous aussi différents les uns que les autres. Pour gagner un peu de blé, et aussi bien utiles pour observer un peu la nature humaine, dans tous ses états. Collègues, lecteurs, clients, gamins… un peu de tout, au moins on évite la monotonie… et on espère avoir le concours du CELSA, histoire de faire, un peu, un boulot qui plaise vraiment, pour une fois !!

A bientôt peut-être, pour de nouvelles aventures !!

June 9, 2008

Stephen Moffat rules!!

All right, so I’m a big Doctor Who fan – the new series, I confess David Tennant’s looks have a lot to do with it. But I’ll not deny it! (I’m seeing him in Hamlet next summer in Stratford, I’ll keep you updated!). Be careful before you read on though, there are going to be spoilers here…

So far, there have been four series (fourth one is aired on BBC at the moment) and, in my humble opinion, Stephen Moffat’s have been the best episodes we’ve seen. Six episodes, all in all, including two two-parters:

– series 1: The Empty Child + The Doctor Dances. The Doctor and Rose travel ton London during the Blitz, save the world from turning into one frightened hurt child, and meet Captain Jack Harkness on the way, who is to be a recurrent (and don’t we love him!!) character.

– series 2: The Girl in the Fireplace. THE episode who made me fall in love with David Tennant – and hooked on the show. The Doctor and Rose travel 3000 years in the future and open time windows onto pre-revolutionary France. They meet Madame de Pompadour who, but who will blame her, falls head over heels for the Doctor. Who cares about Louis XV when you have a Doctor in your fireplace??

– series 3: Blink, a ‘Doctor lite’ episode, where you see a little bit less of the Doctor. But the episode is so beautifully written that it is the best of series. Don’t blink!!

– series 4: Silence in the Library + Forest of the Dead. The Doctor and Donna Noble walk into an empty library where shadows eat people and where the Doctor encounters a stranger from his future. Who knows much more about him than he thinks anyone has ever had.

What I’d like to do with you in this review is to try and see all the recurrent themes and patterns that are at work in Stephen Moffat’s Doctor Who universe – and it’s not all about bananas. Not in a posh, academic way, no. Just for fun, because we all like the Doctor and it’s nice to link different series to one another and to stay with the Doctor at his best, for a little bit longer…

First of all, what struck me was the childhood theme. Obviously, because these episodes are filled with kids. But also because they appeal to the children we once were – or still has, since Doctor Who appeals to a young audience as well. Actually, it is designed for young viewers, but we’re still children at heart, aren’t we? The first episode Stephen Moffat wrote is called The Empty Child. And it’s about a frightened boy who’s lost his mummy – and he would destroy the world to get her back. Haven’t we all wanted our mummies so badly we thought we could tear down brickwalls to get them? And it turns out the boy’s mummy, Nancy, is still, in a way, just a child herself, lost in the Blitz, trying to save other starving children in order to make up to her lost son.

Then, The Girl in the Fireplace starts with the Doctor meeting a little girl who’s looking for a friend in her fireplace because the monsters under her bed are terrifying her. I’ll skip Blink for the moment, but fear not, I’ll come back to it in a minute.

Silence in the Library and Forest of the Dead have got a little girl as a key to the plot. CAL is not only an imaginative little girl, we understand that quite quickly, and when it all makes sense, the conclusion is quite endearing: the knowledge of the world is all contained in her mind. Isn’t it a beautiful idea? There are another couple of children in Forest of the Dead – Donna’s fictional kids. I don’t know about you, but the scene where she blinks and they’ve gone just broke my heart. Maybe they were fictional, but still, she loved them as her own. In a way, it is comforting to find out that, thanks to the Doctor, River Song is able to go back to this saved world so she can take care of this fictional children – they may are not true, they still need a mummy, after all. The connection to the first episodes becomes quite clear.

There is another way to relate these episodes to childhood, and that’s the fear they made us experience. Well, true, this fear is Doctor Who’s trademark, this fear that made kids hide behind the couch when the Daleks came on screen, back in the seventies. Thing is, nowadays, children have grown tougher – and harder to impress. Instead of going over the top – the way Russell T. Davies is trying to scare us with Daleks and Cybermen… ok, they’re monsters, but we got the hang of it now, and I’m not sure pepper mills on wheels are as scary now as they were back then. But maybe I’m wrong… and this is not the point anyway. The point is, Stephen Moffat wakes up primal fears in us. The fear to lose your mum. The fear of monsters under your bed. The fear of inanimated things that come to life when you don’t look at them to spring at your neck. The dear of the shadows… it’s all so familiar, to anyone. Who needs Daleks or Cybermen to shit their pants? Invisible shadows will do just as well.

Let’s focus on the Doctor now. He’s always all right, he tells Rose and Donna after losing Reinette and River Song. Well, of course he’s not, he doesn’t fool them – or us. He loses two women he’d grown to like a lot in a very short space of time. Two women who knew much more about him than than his companions. Reinette walks into his mind as he’s reading hers, she digs up the lonely little boy under all the Time Lord bravado. River Song… River Song knows so much about him we don’t even know who she will turn out to be. She knows his name, for Christ’s sake! So who is she gonna be? His next assistant? Too predictable. His wife? Really far-fetched… or is it? We can speculate away… thing is, River Song is a very important woman in the Doctor’s life. And this encounter adds another layer to the Doctor’s character, it puts him through another ordeal… and promises him that there are more to come. Children are important to Stephen Moffat. So are women. And that’s great.

And there are all the tiny details that come back, to our great enjoyment… the bananas lines are legend.

The Doctor: Sonic blaster, 51st Century- Weapon factories at Villengard?
Capt. Jack Harkness: Yeah. You’ve been to the factories?
The Doctor: Once.
Jack: They’re gone now, destroyed. Main reactor went critical. Vaporised the lot.
The Doctor: Like I said, once. There’s a banana grove there now. I like bananas. Bananas are good.

That’s from The Doctor Dances. And look up the script from The Girl in the Fireplace…

[The Doctor stumbles in; tie tied around his head, wearing sunglasses, and carrying a glass of wine]
The Doctor: [singing] I could’ve spread my wings and done a thou… [breaks off] Have you met the French? My God, they know how to party!
Rose: [disgusted] Oh, look at what the cat dragged in: “The Oncoming Storm.”
The Doctor: You sound just like your mother.
Rose: What have you been doing? Where have you been?!
The Doctor: Well, among other things, I think I just invented the Banana Daquiri a couple of centuries early. Did you know they’ve never even seen a banana before? Always take a banana to a party, Rose. Bananas are good.
He’s not the same Doctor, but he still has the same references… and notice that the sonic blaster Jack shows off in the first excerpt makes a come-back in Silence in the Library… in River Song’s hands.
And to finish with… maybe we could talk about unrequited love. Reinette’s for the Doctor. Louis XV’s for Reinette. Lawrence Nightingale’s for Sally Sparrow. Rose’s for the Doctor – and the way she tries and finds comfort indulging in Jack’s harmless flirting. A little boy’s for his mummy that’s running away from him. River Song’s for the Doctor – or is that more complicated than that… Moffat’s episodes are thrilling. They are beautifully written. The are a pleasure to watch and watch again. But most of all – and maybe
that is the reason why they are all working so well – they are about human feelings, human passions – all these reasons to live, all these reasons to keep on going that make us all human. Even the Doctor, all Time Lord that he is.
Now, if you indulge me, I’d like to finish with a few of my favourite clips from these episodes…
Are you my mummy?
Thick Thickety…
Blink, and you’re dead!!
Opening Scene from Silence in the Library

May 31, 2008

Cocoon… sans Rhésus, finalement.

Filed under: Musique — Lib @ 4:01 pm
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30 mai 2008, Magny-le-Hongre, File 7… la petite salle de concert du Val d’Europe, qui offre une programmation variée, intéressante et peu coûteuse… Hier soir, donc, Cocoon + Rhésus, avec les Dondog en première partie.

Déjà, pour bien commencer, Rhésus a été annulé. Petite annonce des organisateurs avant le concert… Rhésus a refusé de venir parce que programmé en dernier… et vous comprenez, les gens vont partir avant qu’on arrive, et y’aura personne… pas terrible, l’excuse. Mais bon, on est venus pour Cocoon, alors tant pis pour eux.

Je ne m’attarderai pas sur le première partie, parce que ça n’en vaut pas vraiment le coup… Un chanteur à la voix grave, mais sans réelle puissance, ce qui fait que dès que la musique est un peu fort, on ne l’entend plus… des chansons qui veulent être originales sans vraiment l’être… le pire. Pour le dire sans détours, c’était chiant. Chiant pendant trois quarts d’heure, c’est long.

Cocoon, ensuite. Un chanteur et guitariste, Mark Daumail, au grand sourire sincère, entouré de pandas en peluche accrochés au micro. Une chanteuse et pianiste, Morgane Imbeaud… que je n’ai pas vraiment vue parce qu’elle était assise et que je suis petite. Une excellente ambiance – ils plaisantent entre les morceaux, introduisent les chansons avec humour… peu de moyens, mais ça respire la simplicité bon enfant, l’envie de chanter et l’amour de la musique plus que le besoin d’impressionner. Une ambiance intimiste et chaleureuse – un éclairage de couleurs chaudes – qui donne l’impression que ce sont vos potes qui sont montés sur scène, et ce pour votre plus grand bonheur.

J’aime beaucoup leur musique. Des cordes – guitare et ukulélé, un piano, et deux voix qui se marient parfaitement (je suis très sensible à la voix de Mark – et pas qu’à sa voix, soit dit en passant…). De belles paroles – en anglais, même s’ils sont français. Des mélodies douces et charmantes, que l’on a tout de suite envie de fredonner.

Un petit aperçu :

Paperboat

Chupee

Et celle qui passe à la radio  :

On My Way

Voilà… une agréable surprise, en compagnie de mon frère et mon meilleur ami. Un joli moment, plein de poésie et de mélodie. Je file m’acheter l’album dès que je peux.

Merci Cocoon !!

May 21, 2008

The Rough Guide tae Glasgow

Filed under: Voyages - Travels — Lib @ 4:50 pm
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As I stayed in Glasgow for two years, from September 2005 to June 2007, it would be nice to share a few travel tips – in case you want to go and discover the Friendly City. Believe me, it is much nicer than you might think it is. Lively, surprising, full of life, pulsing… A good destination for a quick getaway.

Getting there

Two airports, two railway stations and one bus station… quite easy to get to Glasgow. From Europe, you might want to check Ryanair’s flights. Not the best airline there is out there, but a top low-cost one. I once flew from Glasgow to London, return, for 2p. All taxes included. French people, you fly from Beauvais – shitty airport to get into / out of, by the way – into Prestwick, where a railway takes you right into Glasgow Central, the centre of the city. All for under 3 quid of you’re a Ryanair customer – keep your boarding card with you on the train. Good to know: there’s no ticket booth at the train station, so you’ll have to pay on the train. If you’re really lucky, you’ll:

– see all 4 seasons during one train trip (40 minutes). I once saw sunshine, rain and snow on one train trip back to Glasgow.

– share a ride with Celtic fans coming back from a footie game in Kilmarnock. The time it happened to me, they’d won – not that surprisingly. Booze, singing and banter, quite a sight. I got into a nice chat with one of them. And I didn’t pay the fare as we didn’t see the receiver. Gotta love it!!

Gettin’ yer bearings

There are several hostels in town. The closest to the station, and biggest, is Euro Hostel, on the Clyde banks, at the bottom of Renfrew Street. The one I stayed in when I first arrived was in the West End, in Hillhead Street. It was as all youth hostels should be: noisy, messy and cosmopolitan. In a nice area. about 60 quid a week. Self-catering, with a shared kitchen. Not stylish or classy, but you only go to hostels to sleep, right? Don’t forget your earplugs, don’t be too picky, and you’ll be fine.

Where tae gae? What tae dae?

This is not meant to be exhaustive – so I’m going to be very partial here!!

The city centre: bustling, busy, noisy, all that it should be! Shopping paradise – but what do you expect, it’s the UK we’re talking about!! After London, Glasgow is the first city as far as shopping’s concerned. And it’s very healthy shopping, as the streets are quite hilly!

If you want to do things right, you’ve got to do the big three: Argyle Street, Buchanan Street, Sauchiehall Street. At the end of it, you’ll be tired and your wallet will be empty. If you want to do things my way, you’ll go to:

– Borders Bookstore. My headquarters. With a Starbucks inside, where you can take books to read without buying them. A paradise for skint bookworms like me.

– Lush, in front of Borders. The best cosmetic shop ever. There’s another one in Sauchiehall Street, if you really can’t get enough of it.

– if you’re in the money (and if you’re a girl), Coast does the most gorgeous evening dresses. Ideal if you’ve got a wedding to go to.

– Buchanan Galleries. If you like shopping centres. Don’t miss Millies Cookies, ground floor: best cookies ever – well, after Ben’s Cookies (Oxford and London), that is!

– Papyrus, if you need to buy funky wee mindings. They do Edward Monkton stuff (mugs, cards, keyrings, coasters…), they’re hilarious.

– James Weaver Pringles, or whatever the name is, for hardcore tourists. All Scottish gifts here.

– Primark. The temple of cheap clothes. They’ll be a massive queue at the tills, mind you.

– FOPP: the same, but for books, CDs and DVDs. Much soulful than Virgin or HMV.

– Marks & Spencer, of course. For bureau de change and British atmosphere. Get shortbreads for your friends. Free toilets too…

Etc… anyway, wherever you go, don’t forget to flash your student card, if relevant, you’ll get interesting discounts!!

But shopping is not all there is to life… Culture matters too!

– the GoMA, right behing Borders. A museum of modern art, and a library. And free clean toilets, too, always good to know.

– the Lighthouse, near Glasgow Central, a museum dedicated to Charles Rennie Mackintosh. Beautiful view of the city roofs from the top. Really worth it.

– a bit outside the city centre, on Castle Street, you’ve got St Mungo’s Cathedral.

– the Tron Theatre, near High Street: I once saw there a great production of The Tempest. And while we’re at it, the Citizens Theatre, in the Gorbals, is great too. Both quite cheap. I love them. If you’re more of a musicals fan, I’d advise you to check the King’s Theatre programs. Good stuff there – I saw My Fair Lady, Cats, Guys And Dolls, Chicago…

With all that, you’ll need a place to grab a bite, won’t you? Starbucks, Costa Coffee or Caffè Nero at each corner, if you feel like coffee. For a meal: Café Gandolfi in Merchant City (where you get all the designer shops) does excellent traditional Scottish food. And then, there’s food from all around the world. On Royal Exchange Square, Di Maggio’s does great pizzas. Tapas at La Tasca. And pubs and bars all over the place… I’d recommend Adrian’s Bar, really nice bar to chill out – you can even take drinks outside, weather permitting. And Waxy O’Connor’s. It’s like Hogwarts in there. Or Peter Pan’s tree house. Be careful, you might get lost!

The West End: the studenty bit. Less mainstream, funkier than the city centre. The hub of this area is Byres Road, where you can find shops, restaurants and food. Don’t miss the small alleys off Byres Roas, they have great second-hand shops and restaurants. There’s also an indie cinema, the Grosvenor. A bit like the GFT, on Rose Street in the city centre.

The main attraction, though, is the University. This old Gothic building is typical of British universities. The view from it is lovely, and the cloisters are really worth it – nice photoshoots there! You can get your Glasgow Uni hoodie from the gift shop. And just outside the Uni, there is the Charles Rennie Mackintosh museum – another one.

And if it’s a sunny day, grab a sandwich in M&S Simply Food, and go eat it in the Botanic Gardens. Lovely greenhouses and flowers.

Ootside Glesga

What’s great about Glasgow is that it is easy to get out of the city. A few of my favourite days out:

Loch Lomond: get the bus or the train to Balloch – careful, the roads mights be packed on a sunny day – and go to the shores of Loch Lomond. It’s just outside the city, and it’s like leaving a world to go into another. Luss is the best site to go.

Arran: ask a ticket to Brodick at Glasgow Central, and get the train to Ardrossan, then the ferry to Brodick. A beautiful island where they have a lot of flowers, soaps, and sheep. A gorgeous day out.

Edinburgh: train from Queen Street or bus from Buchanan Bus station (cheap deals on Citylink). But Edinburgh deserves its own posts. That’ll come later…

May 19, 2008

The Nanny Diaries

Filed under: Cinéma — Lib @ 2:27 am
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Une bonne surprise, finalement !

Le pitch : une jeune fille, Annie (Scarlett Johansson), tout juste licenciée d’anthropologie, décide de devenir nounou à plein temps. Ses raisons pour ce choix de carrière… inattendu ? Elle se sent perdue, pas encore prête à affronter le monde du travail. Elle se retrouve dans une famille fortunée et dysfonctionnelle de Manhattan, où il lui faut apprivoiser un gamin dont on attend trop, une mère exigeante et un père absent.

Je m’attendais à une comédie de mauvais goût où les enfants impossibles se jouent d’une nounou dépassée par les événements, jusqu’au jour où elle découvre un moyen de s’attirer les sympathies des petits monstres, qui à leur tour font fondre les parents, et toute la famille part au parc en chantant pour faire voler des cerfs-volants. Sans le charme de Julie Andrews. La référence marypoppinesque est bien là. Mais dans l’esprit d’Annie seulement, qui déchante vite. Le film n’évite pas les clichés, mais il ne les fige pas non plus.

Le personnage d’Annie, interprété par Scarlett Johansson, m’a beaucoup touchée. Peut-être me suis-je particulièrement identifiée à elle. Comme elle, je suis diplômée – pas d’anthropologie, certes, mais quand même. Comme elle, je suis baby-sitter – pas à plein temps, mais croyez-moi, ils sont diaboliques ! Comme elle, je me sens un peu perdue, à cheval entre le monde de la fac et celui du travail, pas trop sûre de savoir où je veux aller. La remise en question d’Annie, celle qui la mène à se faire embaucher comme nounou, n’est sûrement qu’une ficelle narrative pour la mettre dans la situation voulue. N’empêche, je la comprends, même si sa mère à elle n’y parvient pas. Prendre du recul par rapport à sa situation présente peut faire du bien. Et Annie s’en tire bien. La réaction de Grayer, le petit garçon qu’elle garde, est un peu exagérée au début – le petit monstre dont je vous parlais, qui bourre la jeune fille de coups de pied dans les tibias avant de l’enfermer sur le palier. Il finit par l’adorer, sa “nanny”. Mais comment le lui reprocher ? Avec ses grands yeux bleus, ses tenues de jeune fille qui n’a pas encore fini de grandir et ses sourires charmeurs, Scarlett Johansson est adorable. Et crédible.

Le personnage de Mrs X, la maman de Grayer, interprété par Laura Linney, prête à la réflexion, lui aussi. Mrs X est une maman qui n’a eu un enfant que parce que c’est ce qui se fait. Elle souhaite la meilleure éducation pour son fils, mais sans que ça soit elle qui la lui donne. Elle se venge sur la nounou de ses problèmes de couple. Le trait est forcé, bien sûr, jusqu’à frôler le ridicule, parfois. Et la prise de conscience n’a lieu qu’une fois la nounou virée – et donc libre de dire à la yuppie mummy ses quatre vérités. Mari largué, attention reconcentrée sur Grayer, la maman s’amende. On s’y attendait un peu. Mais Laura Linney sait lui donner une touchante vulnérabilité, qui fait qu’à la fin, finalement, on ne la déteste plus. Enfin, plus autant.

Un petit film sans prétention, de dimanche après-midi pluvieux ou de vendredi soir en famille. A voir, si l’occasion s’en présente, ne serait-ce parce que Scarlett Johansson y est lumineuse, et authentique. On y retrouve un peu la jeune fille de The Horse Whisperer – l’actrice a abandonné, le temps d’un films, le maquillage et les tenues glamour, les cheveux blond platine et les lèvres rouge sang. Une charmante Mary Poppins des temps modernes, qui grandit en aidant un petit bonhomme à grandir. A feel-good movie, certes un peu cheesy, mais parfois, ça fait du bien.

May 15, 2008

Life On Mars

Filed under: Télévision — Lib @ 11:18 pm
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My name is Sam Tyler. I had an accident, and I woke up in 1973. Am I mad, in a coma, or back in time? Whatever’s happened, it’s like I’ve landed on a different planet. Now, maybe if I can work out the reason, I can get home.

Life On Mars, 2 series, 8 episodes of 52 minutes each. By the way, small digression for those who don’t know the difference between series and season: a series is more of a British concept. They usually have 6 (Spooks), 8 (Life On Mars, Ashes To Ashes) or 13 episodes (Doctor Who, Torchwood). Season is an American term, because most American series have about 24 episodes and follow the seasons – when it’s actually Christmas, it’s also Christmas in House MD.

Anyway, this is not the point. The point is, do you know this fantastic British series, produced by the BBC, which is Life On Mars (LoM from now on, shorter)? If not, you should check it out first thing in the morning. Right now, even, if you’ve got a bit of time to spare. Much more important than clicking the refresh button on your Facebook page again. Once you’ll see the first episode, you’ll be hooked.

Sam Tyler is a cop, he lives in 2006 and he’s a bit uptight, to say the least. One day, he gets hit by a speeding car. When he wakes up, David Bowie’s song is playing on a tape in his car where there used to be an iPod, and he realises that he’s landed in 1973. When he read the script, John Simm wondered how they’d pull this off. They did. Brilliantly.

First, there is the clash between two eras: Britain – Manchester, to be more accurate – before and after Maggie. 1973 is full of shit, whereas 2006 is bleach clean. In 1973, cops hit before they ask. In 2006, they record interrogations to prove they didn’t hurt the suspect. No wonder Sam is longing to go home.

Then, there is the clash between two characters, two visions of the world. There is Sam, discreet, meticulous (to the point of annoying sometimes…), always careful… He thinks before he acts, Sam. And he acts by the book. Evidence comes first. His world is turned upside down when he wakes up in 1973, but he is not willing to change, to adapt. Such an experience would be hard for anyone, but it is maybe harder on Sam, because he is so self-righteous that he finds it difficult to admit that there could be other truths than the one he believes in. This adventure is sent as a trial to him, so he can put himself to the test. Each series is a revealing experience. In the first one, Sam is confronted to the events that tore his own family apart – he then thinks that he’s been sent back to 1973 to fix things. This is his first trial. In the second series, it’s himself that is put to the test, in shape of a dilemma: which will he choose, 1973 or 2006?

Sam’s character could be boring, annoying even, if there weren’t for these sparks of intuitive genius he has. He is a brainy character, but going through what he had to experience does teach him that gut-feeling is a good thing – even though it sometimes gets him to end up in his boss’s car boot. In these moments, he brilliantly uses his rational mind to serve his gut-feeling, and even his DCI has to admit it – Sam Tyler is a good cop, even though he is a right pain in the arse.

DCI Gene Hunt. Sam’s antithesis. He is all what Sam Tyler isn’t. Big as life, racist, homophobic, politically incorrect. Don’t think before you strike. Suspects will spill the beans way quicker if you hit their heads on the floor and kick them in the nuts. Gene Hunt is from another world, a world where John Wayne is king of the jungle and where the lawman is always right. DCI Hunt would rather be a marshall in Texas than a British cop in Manchester. But he is not a heartless brute only. He loves his city, and he has to keep Manchester’s streets tidy – even though he has to crash a few skulls on the way. He keeps calling his DI’s, morons and slapheads, but if one of them is hurt on duty, he’d move earth and sky to punish the offender. Gene Hunt drinks too much, but he always knows when to say when. He is outrageous, but deep inside, humanity tells him right from wrong.

This confrontation between two radically opposed visions of life is built on great situations and fantastic scripts. LoM could be another cop series, but this 21st century DI lost in a seventies’ police station, where his colleagues are barely aware of forensics and where crimes even have changed faces, gives each episodes a new twist to it. Constantly, Sam is made aware that he has to solve cases with basic means. That’s how he realises that technology isn’t it all – he has to use his intuition too.

And the dialogues are brilliant. To be honest, I find it really difficult to like something if the dialogues are not great – my literary education that kicks in, probably. I have no problems here. The dialogues are sharp and witty, hilarious sometimes, always spot on. Gene Hunt gets some of the best lines in the history of BBC shows. I’d like to share a few examples with you:

Gene and Sam, the eternal misundertanding:

Gene Hunt: Right, we pulled a bird in, Dora Keanes. She was the last person to see the victim alive.
Sam Tyler: Is she a suspect?
Gene Hunt: Nope, just a pain in the arse.
Sam Tyler: Okay, alright, brief me in full. What do I need to know?
Gene Hunt: [Slightly nonplussed] She’s a pain in the arse.
(Episode 1)
Gene Hunt: You think you know everything, don’t you?
Sam Tyler: I know the stench of rotten apples.
Gene Hunt: Yeah? And I know your slag is lying through her teeth and do you wanna know why?
Sam Tyler: Yeah, why?
Gene Hunt: Steven Warren is a bum bandit. Do you understand? A poof! A fairy! A queer! A queen! Fudge packer! Uphill Gardener! Fruit picking sodomite!
Sam Tyler: He’s gay?
Gene Hunt: As a bloody Christmas Tree! Mind you, he is a little touchy on the subject, being a twisted Catholic with an elderly mother and all, so I wouldn’t go mentioning it to him… You challenged his authority so he stitched you up like a kipper. Pretty girl appealed to your vanity as the only decent sheriff in Dodge City. Slipped you a Mickey, tied you up and bounced on your ding-a-ling.
Sam Tyler: Why?
Gene Hunt: I suspect the answer will lie in the post. Photos, you idiot.
(Episode 2)

Spoilers, now.

During both series, the big question is, which one is it? Is Sam mad, in a coma, or back in time? Actually, the answer is not that hard to fathom: from the beginning of series 1, a lot of clues point in the same direction. In 2006, Sam is lying in a hospital bed, in deep coma, constantly oscillating between life and death.

The las episode is, in a way, Sam’s epiphany. In order to go back to 2006, he has to betray his team, his new friends. Not that much of a dilemma, it seems, as that team of his is, after all, a creation of his mind. Or is it? The show never gives a definite answer.

And there is more. Back in 1973, Sam has changed. He’s found out more about himself. And he’s realised that he likes this new him more than the old one – and so do we, actually. He comes back for Annie, of course, because he’s promised that he’d see to her. But not only. He owes it to himself, too, to the new him that he has become.

LoM is a great show. It is original, well-written, full of endearing characters. Honestly, I’d like to find something wrong about it, because it would give more credit to this review. But I can’t. I’ve loved it from Episode 1 to the Finale. I watch it quite often, and I never get tired of it. Once again, the BBC’s pulled a brilliant series out of their sleeves. They even made a spin-off out of it, Ashes To Ashes. But more on that later.

http://fr.youtube.com/watch?v=sbnIWgEcyG8&feature=related

http://fr.youtube.com/watch?v=tC62WgREj6E&feature=related

Series…

Filed under: Télévision — Lib @ 2:02 am
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So, I love series. Maybe because some of them are actually better than what you can see on the big screen. Sometimes. And also because our British and American friends are so good at making them…

I intend to review each one of the series I love – one at a time, of course. So here is what you can look forward to on this blog:

British series:

  • Doctor Who
  • Life On Mars
  • Ashes To Ashes
  • Torchwood
  • The Vicar of Dibley
  • Spooks – I still have to watch it, though.

American series:

  • House MD
  • How I Met Your Mother
  • Sex And The City
  • Californication
  • Six Feet Under
  • Veronica Mars

That’s it for now folks, because it’s late and I should be into bed now… And I want a wee read before I actually tuck in.
Sleep tight, don’t let the bed bugs bite!

 

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